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HomePod究竟能达到一个怎样的地位?

  • 2017-07-15 | 牛排
  • 类别:快讯
  • Tags:iTunes
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毫无疑问,HomePod是今年WWDC大会上最具吸引力的明星产品之一。虽然它在大会的舞台上并没有太多展示时间,而且在未来几个月内都处于无法发货状态,但它在大会之后仍然引发了大量的关注,在这一点上,它遵循了像iPhone和iPad这样的传统产品的特点。当主题演讲结束时,菲尔·席勒暗示称这款设备的定位将会引起轰动,对于音乐的强烈关注也会带给用户更多的好处。

但是仅仅在WWDC大会后这短短的一个月时间里,我们还是很难判断出HomePod对于苹果的重要性。那么HomePod是会成为与iPad或Apple TV同等级别的产品,还是仅仅是iPod Hi-Fi的强化版?

所见即所得

首先,我很坚定的相信,在这款产品身上你所能看到的就是你所能得到的。因此,关于HomePod可能会包含一些迄今未见的功能的传言,比如成为AirPort Extreme的替代品,在我看来似乎完全是幻想。可能HomePod会有一些我们还没见过的小细节或功能,但苹果正在销售的是一个具有内置Siri的高质量的联网扬声器。如果你想要更多或许只能是纯粹的猜想。

不过这也不代表HomePod不会产生影响。Sonos已经证明了,一个高质量的联网音箱会有一个不错的市场。如果在这个市场上还有竞争空间的话,很大程度上是因为Sonos在某些类型的人中很受欢迎,但它没有苹果所拥有的品牌影响力。

另外,对音乐和音频的贡献是在苹果产品线中根深蒂固的。是的,iPod Hi-Fi也许不是今天的大热门,但我知道仍有一些人还在使用它,而且即便他们有抱怨也肯定与设备的音质无关。我毫不怀疑,HomePod将会被证明是一款优秀的扬声器,即使有问题,也会是在其它方面。 

对Siri的质疑

在苹果看来,HomePod的成功点就在于:将Sonos的功能特性与像Amazon Echo或Google Home这样的智能扬声器相结合。看起来苹果是对的,没有人设法将这些东西放在一起,作为一个拥有多款Sonos,Google Home和Amazon Echo扬声器设备的人,我衷心地同意,将这些产品简化为一个单一的方便携带的设备。就像史蒂夫·乔布斯宣布iPhone是一款宽屏iPod、一款革命性的手机,以及能在单一设备中实现突破性的互联网通信的设备一样,HomePod虚拟助理扬声器和联网扬声器也应该是一模一样的。

但是这些聪明的做法也是最大的风险所在。根据最近Verto Analytics的一份调查报告显示,消费者使用Siri的次数较少。许多人认为,Siri的进步很慢,特别是在亚马逊和谷歌的竞争越来越激烈的情况下。不过这些类型的调查多少会有一定的局限性,所以我们可以暂时搁置一下,不管Siri是否真的实际上表现不那么好。我认为解决这样的问题要从这一角度出发。

是的,我们已经听到过这样的一个观点:在移动设备中,一个虚拟助手随处可见,这更有用,但我不确定那是真的。我使用智能家居产品中的虚拟助理远比我在手机上使用的要多得多。

其中一个原因就是我发现它们比Siri更能反应。更重要的一点还在于,我在自己家里与虚拟助理交谈比在公共场合与手机交谈更舒服。更别提在家里时,我的手机经常放在Siri不能工作的地方,比如在我的口袋里,或者在另一个房间里,而Amazon Echo和Google Home并不需要我在寻找它们时摸索。

当然,将Siri置于家庭环境中可能意味着人们会更多地使用它,反过来又可以助长Siri的更快速发展。最终,Siri变得更好的唯一方式就是是否人们想更多地使用它。最后,苹果专注于音乐,因为它对大多数人来说是一个简单的切入点,它与设备密切相关。在某种程度上,苹果就是想使用音乐的语音控制作为一个特洛伊木马,使人们适应其语音助手,然后从那里分支出来。 

价格很关键

苹果面临的另一个风险就是价格方面。该公司已经提出了这样一种观点,即购买HomePod比同时购买Echo和Sonos扬声器更便宜。但是Sonos的优点是他们一起工作的方式。如果你想买两个homepod,你就需要大概700美元,虽然这也不算很大一笔钱,但当你将HomePod放在房子的每一个房间里这就会成为一个昂贵的选项,相比于用Sonos和Echo装备您的家庭更是如此。

苹果从来没有回避过提供高价格的高档产品,而HomePod也不例外。这是苹果迄今为止一直在制定的一项策略。真正的问题是,消费者是否会考虑把一个智能助手和一个联网扬声器结合起来,像以前的设备一样购买。

也许,即使是在最好的情况下,HomePod也不太可能达到iPhone的高度,甚至是iPad或Mac的销量,但如果将它与Apple TV、Apple Watch、甚至AirPods都放在同一个阵营里,那这样的话就没有可担忧什么的了。

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