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苹果电动汽车计划失败?它已经开启了更大的布局

苹果的 Project Titan 在不少人看来和失败也并没有什么区别,毕竟从最初的打造一辆车收缩到开发自动驾驶软件,其中的落差是有些大。然而现在人们却认为,Project Titan 的计划改变其实是一个更大的机会。苹果未来可以建立的,比一辆车要多得太多。

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苹果的自动驾驶野心

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尽管官方从始至终都没有过确认,但我们都知道苹果的 Project Titan 进展并不顺利。它原本是想要从头开始,打造一辆电动的自动驾驶汽车。或许是感受到了科技公司转型机械制造的无比艰难,最终这个 1000 人的大团队几乎被全部解散,只剩下仅有的一部分退而求其次,开发自动驾驶软件。

至少这个妥协了的新计划已经有了成果。今年来我们一直都能够看到苹果向加州的相关部门提议,表明自己对自动驾驶汽车的重视,并希望有关法规能够更加有利于自动驾驶汽车的部署。

就在上个月的月末,一辆雷克萨斯 RX450h 汽车从苹果的工厂中开出,车身车顶搭载大量的雷达传感器和摄像头,不用说这就是用于进行上路测试的自动驾驶汽车。即使苹果再喜欢保密,自动驾驶汽车也必须得过上路测试这一关,所以 Project Titan 的存在基本上可以说是确定了的。

不过再怎么说,Project Titan 的现状想必还是会让粉丝们感到有些惋惜的,毕竟我们似乎曾有机会看到苹果的炫酷汽车,如今就只能在那些老牌厂商里的软件中看到它的 Logo 了。换句话说,苹果不能够掌控一切,只能负责软件部分,这个就妥协得太多了。

但假如说,Project Titan 的内涵事实上远超一辆实实在在的汽车,苹果自己不造汽车,反而将会是另一个宏大布局的开始呢?

新理论

瑞士联合银行知名的分析师史蒂芬·米卢诺维奇(Steven Milunovich)近日邀请另外两位同样颇有名气的独立分析师霍拉斯·德迪乌(Horace Dediu,来自网站 Asymco)和尼尔·赛巴特(Neil Cybart,来自 Above Avalon),三个人围绕着 Project Titan 进行了一次讨论。

最后,他们得出的结论是:“Project Titan 更像是一个交通运输平台 —— 并非一辆车而是一整个体验。”

这三位分析师的看法在别处得到了佐证:不久前有消息来源称苹果已经在德国柏林设立了秘密的办公室,主要是进行交通运输方向的研究。那里的工程师全都来自各个汽车制造商,其中一部分则负责地图绘制技术的计划。

另外根据彭博社援引一位曾经参与过苹果相关会议的线人写出的报道,苹果自动汽车计划的负责人鲍勃·曼斯菲尔德在会议上表示,他判断苹果不应该和特斯拉建立一个直接的竞争关系,因此计划将转型,打造一个“自动驾驶平台”。

当然了,依照苹果的个性和它身为一家科技巨头所应有的气度,即使已经决定不再亲自制造汽车,剩下来的自动驾驶软件开发计划也不该仅仅是做一款软件而已,而是要把它尽可能地扩展开来,创造更多的价值。如果苹果要打造的不再仅仅是“软件”,而是“平台”,那么这整个的意义就都可能会不一样了。

更大的布局

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如今无论是 IT 业还是医疗保健,苹果都已经经营已久,然而还有一个市场其潜在的价值比它们都要大,那就是运输交通。分析师表示,这个市场足足拥有 5 万亿美元的规模,如果对“运输交通”的定义再宽泛些,甚至可以算到 15 万亿美元。

随着人类的生产力继续提高,人们的消费能力不断提升,运输交通本身这个市场就需求极高,规模庞大,并且还有很强的增长潜力。未来,这个市场肯定还会继续扩大。

即使只算 5 万亿美元,这个市场仍然相当庞大,对苹果来说重要性毋庸置疑。如今的苹果急需新的能够增长的业务,以便应对智能设备市场不可避免的逐渐饱和。对于苹果这个体量的企业来说,新的市场其规模一定要足够大,否则就无法形成显著的增长。Apple Watch 现在已经是智能手表市场中的主导者了,但它对苹果的整体营收影响依旧非常微小,这就是最好的例子。

分析师预测说,随着自动驾驶汽车的不断普及和技术不断进化,人们购买汽车的倾向会越来越小,取而代之的是乘坐更加小型化、更加舒适的无人驾驶载具。相比起传统车辆带来的那种劳累和不稳定,技术成熟之后的无人驾驶汽车会更加安全。因为无需驾驶员,也就不需要传统的车内饰布局,车内可以打造成更适合休息和娱乐的空间,让所有的人都能享受旅途中的轻松和快乐。

那么谁将提供这些体验呢?可以是任何人,当然也就可能是苹果了。苹果并不需要真正去制造这些每一辆汽车,它只需要将这些汽车当做平台,去承载它提供的软件、内容就可以了。当苹果占据了大部分这样的自动驾驶运输交通市场时,它就获得了更加庞大的,可以继续增长的空间。

苹果的自动驾驶帝国

想象一下,当未来自动驾驶甚至无人驾驶都再也不是一个新奇的概念时,我们坐在车里不管是去旅游还是别的什么,漫长的时光都需要一点娱乐手段。这个时候,我们可能会发现,无论是驱动着汽车的人工智能,还是车内娱乐设备搭载的系统,都是苹果所提供的。

更进一步,为了让车内的环境更加舒适,智能家居系统也是要用上的。灯光、空调和窗户的调节,都需要智能家居系统来协调。这样的一整套系统,苹果已经有 HomeKit 了,完全不是问题。

那么多大厂已经在自动驾驶领域里开始发力,很难说苹果会不会就是最后的胜利者,但它有这个实力,而且很多准备都已经做好,或是已经在做了,这就具备了在未来的竞争中脱颖而出的条件。

当然,我们距离这个未来可能还有 10 年甚至更长的时间,但终究是能够等得到的。不管怎样,最终受益的肯定是消费者自己。到那个时候环绕着我们周围的会不会是苹果产品,大家不妨耐心等着看。

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