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Epic CEO:游戏界未来在于开源和跨界合作

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Epic Games公司的主要竞争对手们每一次做公开宣讲时,都会强调他们将致力于游戏发展的开源化,尽管Epic Games很少做这样的宣讲来博眼球,但是公司首席执行官Tim Sweeney同样也是这一信条的坚定信奉者。

Tim Sweeney或许没有在哪次展会上大书特书自己的开源化理想,但是他一直坚定地支持公开的游戏平台和游戏市场的发展,他决定把《虚拟引擎4》的代码完全公开,之后又将公司的第一款VR游戏《机械重装(Robo Recall)》的代码放出,这一切都印证了Tim Sweeney在致力于做一件事:让更多的人参与制作游戏。

Sweeney在今年的游戏开发者大会(GDC)与笔者有过交谈。他强调业界人士应该努力降低入行门槛——还不只是游戏业,整个游艺界都该如此。理想状况是消费者不再需要借助专业的工具,就可以在自己的电脑和手柄上从事游戏设计。他说:“《我的世界》赢得了一个超过一亿人的市场,人们一开始是作为玩家接触这个游戏的。但是在这个过程中,他们逐渐成了数字内容的开发者,并开始自主设计建筑和3D场景。我认为这是未来游戏的发展方向——让每一个玩家都成为游戏开发者。”

“正如YouTube让每一个人成为了视频制作者,Instagram让每个人成为了摄影师。我们必须让游戏玩家开始去进行自主开发,因为未来的游戏市场会非常庞大,你不能指望少数的几个游戏开发者去满足大众的需求。”

Sweeney也认为,给更广泛的人群创造能够开发新游戏的条件,将会被证明是推动VR发展的重要一步。VR是一项被过分炒作,投入过大的科技成果,去年,经过了长期的等待,终于有几款商用的VR设备被发布,包括PS VR和OculusRift,但这两款产品都没有得到一些业内人士事先预测的销售目标。

在今年召开的新游戏展会上,Epic Games宣布公司基于Oculus开发的第一人称射击游戏《机械重装》将实现免费下载,不仅如此,玩家会得到全方位的mod制作支持,游戏的源代码也会公开。Sweeney说他们这样做的理由是,通过开源,那些有灵感的VR开发者或者是那些想要研究VR科技的人就可以明明白白地看到这款游戏是如何制作出来的。而由此积累的知识和经验可以帮助这些人在未来开发出引人入胜的VR游戏。

Sweeney说:“《机械重装》是我们公司进军VR界的第一步,他将带给玩家难以置信的深入内心的游戏体验,我们决心在VR平台开发《战争机器》,《虚幻竞技场》和《机械重装》三款游戏搬到VR平台。这一方面是因为我们确实喜欢做这样一些非常酷的游戏,另一方面也是因为我们想向开发者展示如何利用新兴科技开发游戏。所以我们在公布《机械重装》的同时,放出了游戏的所有mod套装和源代码,游戏开发者们可以充分地利用这些资源。”

“我相信《机械重装》会成为最初的几款让玩家感觉自己是核心射击角色的游戏之一,同时,游戏还结合了人们期望从VR中得到的所有体验要素。如果接下来我们能把一些杀手级应用搬到VR平台的话,我相信那将把目前还算高端的VR玩家群体大众化,将他们的人数从今天的200万提升到1000万。”

《机械重装》实现了完全免费,Epic还为有开发者提供了全套的mod支持并公开了源代码

Sweeney长久以来一直强调,要想激发出每一个游戏开发者的全部潜能,游戏界需要有一个完全公开的市场环境,这样开发者们才能直接与玩家对接。Sweeney一直是微软及其Windows操作系统的重要批判者,这也让他成为了开源操作系统的核心推动者。为了贯彻这一理念,公司的虚拟引擎软件延续了他们三年前制定的商业战略,继续坚持把软件维持在很低的价格,并在使用一段时间后完全免费。哪怕是《战争机器》这样的大作,其源代码也是公开的,从普通的程序员到最顶尖的游戏开发者,都可以接触到这些Epic大作的开发工具,不过一旦个人开发者发布了用虚拟引擎制作的游戏,Epic Games还是会抽取5%的利润。

Sweeney说:“我们的商业模式完全受惠于产品在用户体验上的成功,除此之外,我们再无别的利润来源。这可以说是最诚实的商业模式,因为它不断地激励着我们去做那些能够真正让用户受惠的事情,而不会偏离正道。”

“你会发现,有越来越多的知名科技公司使用了与用户需求完全冲突的商业模型。他们不再按一款软件的应有价值去出售它,而是将软件免费给用户使用。用户上钩之后,他们靠侵犯用户的隐私或者推送影响用户体验的广告来吸取利润。但我们的商业模式的核心是,我们把游戏引擎开放给每一个人。如果有人推出了一个更新的话,我们会从他获取的利润中抽取5%,有人会说‘为什么Epic Games要从我开发的游戏里抽取利润呢?’,那是因为我们给你提供了游戏制作引擎,而且我们把自己的利益和你的利益捆绑在了一起。”

“我们会帮助游戏开发者取得最大限度的成功,我们确实帮助了整个业界不同层次的开发者,给他们提供了他们所需要的一切工具和方便,包括全套的源代码,完善的开发工具,以及零进入壁垒。”

在过去的几年中,Epic不断增强了虚拟引擎的功能,这不仅仅是公司与游戏开发者合作的成果。今年的虚拟引擎开发者大会上,Epic展示了他们与其他领域的公司合作使用虚拟引擎的成果——电影《星球大战外传:侠盗一号》的特效团队展示了他们是如何利用虚拟引擎来加强电影特效的。Sweeney说这类跨界合作并不只是为了借他人之名来宣传虚拟引擎,这些合作其实真的能够帮助公司改进虚拟引擎,继续增强其在游戏开发上的功能。

Sweeney说:“其他行业的特效团队已经习惯了使用计算机图形软件,所以他们对我们的虚拟引擎知之甚少,与他们一起合作对我们极具启发性,因为他们对图像的要求非常高。”

“比如我们与迈凯伦的合作,我们必须做出一些各向异性的图像,来让图像看上去和真车一样,图像甚至需要能够表现出真车的碳纤维材料。这推动了我们朝新的方向努力。游戏开发者总可以偷工减料,因为一旦我们发现某种物体很难被刻画,我们就会放弃在游戏中呈现这种物体,转而用其他容易刻画的物体代替。但迈凯伦公司逼迫着我们去解决了一些物体的图像刻画上的难题。”

提到迈凯伦之后,Sweeney又讲到了他们与另一家汽车公司雪佛兰合作的例子。雪佛兰和Epic Games合作制作了一条短片,讲述的是一名赛车手与AI控制的赛车竞速的故事。从车辆本身到背景环境的所有场景都是通过虚拟引擎软件刻画的。Sweeney说:“正如我先前提到的那样,很多游戏开发者都会偷工减料。在《虚拟引擎2》里,开发者发现他们很难呈现真实的头发,于是当时他们开发的游戏里,就出现了很多光头或是戴帽子的人物。但现在玩家对游戏开发者的要求更高了,我们必须让游戏画面接近真实,不能再像过去那样走捷径了。所以我们给虚拟引擎提供了更好的用于刻画现实世界的工具,所有的游戏都因此而受益。”

“我提到的所有这些例子都为增强现实(AR)技术未来的进步提供了可能路径。增强现实的关键在于把计算机图像和真实世界的场景结合起来。为了要把光线,阴影,视觉效果和相机效果都结合起来,让游戏画面越来越接近真实,我们还有很多工作要做。”

Epic Games的首席技术官Kim Libreri当时也在我们身边,听我们讲到AR技术时,他补充了Pokémon Go的例子,他说这款游戏虽然并不依赖于AR技术,但是它的成功表明人们对AR游戏体验有巨大的需求。在AR技术不断进步的同时,虚拟引擎也在不断升级,让游戏开发者能尽快用上这一最新科技。

Libreri说:“玩家希望在未来看到使用了AR技术的CG动画,这些动画的效果应该和真实世界无二。我们的目标是让虚拟引擎能够完全忠实地还原真实世界的场景,让人们看不出计算机图像和真实图片的差别。”

“我们希望通过这些努力,让虚拟引擎准备好迎接一个新的时代——在不远的将来,AR头盔里可能会植入一个强大的GPU,这个头盔可以和用户的手机或是其他设备连接,创造模拟真实照片的效果。一旦我们能够让游戏引擎制作的图像逼近现实,我们就要开始思考如何从真实世界中提取光线,然后把光线用于虚拟引擎产生的图像中。”

在展现了所有的这些跨界合作之后,无论是与从汽车公司合作还是电影特效制作,Sweeney最后还是坚持,Epic Games的第一要务始终是做好一家游戏公司。这意味着,所有这些合作的最终目的都是为了更好得服务于游戏开发者,为此,公司也将致力于寻找更多的合作伙伴。

Sweeney说:“游戏业是一个巨大的不断增长的市场,2016年全年,虚拟引擎创造了新的增长率记录,新的记录是原纪录的两倍。跨界合作对增长率的贡献越来越大。最令人惊喜的事实是,跨界合作与游戏开发者的利益并不冲突。无论是通用汽车公司,还是卢卡斯影业,他们的需求有90%和游戏开发者是一致的。当然,这些非游戏界企业可能会对额外的10%有需求,所以我们也致力于满足他们的这部分需求。总之,这些合作是我们公司一项不断增长的业务。”

Libreri补充道:“这些跨界合作的一大利好是,我们不再被一些我们在游戏开发界遇到的硬件条件限制所束缚。我们可以诸如获得多核GPU和大规模现实呈现等新技术的支持,通过接触这些技术,在未来面对Scorpio这样的新世代游戏主机时,我们肯定已经做好了充足的准备。”

通过在游戏界和其他重视数码交互内容的业界之间建造桥梁,还可以为游戏界打开吸引相关人才的新通道。笔者的一位朋友作为网页设计师参与了迈凯伦公司与Epic Games的合作,在那之后,他就对虚拟引擎展现出了极高的兴趣,并把自己的业余时间投入其中,现在他已经在考虑开发自己的游戏了。Sweeney相信类似这样的故事会越来越多,同时,游戏界的人才也可以跨界,他相信资深的游戏设计师肯定可以在其他行业找到用武之地。

Sweeney说:“我们注意到,游戏界外围的数字内容的需求正在扩张,这些数字内容与游戏都基于相同的开发工具,原理,甚至是相同的开发者。有很多游戏开发者参与到了跨界合作中来,比如Ninja Theory游戏团队就参与制作了不少电影特效。这是游戏界未来发展的趋势。”

“游戏界将会实现人才的双向流动,外界那些利用游戏引擎的公司正越来越多地雇佣游戏开发者来完成特定项目,反之亦然成立。”

“在游戏变得越来越真实的同时,我们注意到很多游戏工作室雇佣了时尚设计师,因为游戏角色需要有真实的衣着打扮,如果没有服装设计师的话,外行人肯定没办法打造真实的衣着。游戏界正逐渐成为一个跨行业的大舞台,就像好莱坞那样,有来自各行各业的人为打造电影场景做贡献。我认为这正凸显了很多行业之间的界线正在逐渐模糊化。”

from:界面

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