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[图+视频]它也是经典:你是否用过多彩的贝壳iBook?

1997 年回归苹果之后的乔布斯画下了一个 2x2 网格。在这两栏网格的底部,他写下"普通消费者"(Consumer)和"专业用户"(Pro),在两行网格的前端他写下"桌面设备"(Desktop)和"便携设备"(Portable)。

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而到 1999 年的时候,苹果已经推出产品填充了其中的三个网格,只剩下一个网格还空缺着。如图所示,当时苹果已经推出适合普通消费者和专业用户的桌面设备,分别是 iMac G3 和 PowerMacintosh G3,针对专业用户的便携设备则是 PowerBook,唯独没有适合一般消费者的便携设备。今天我们就来谈谈这款填补了苹果在消费者便携笔记本电脑市场空白的产品——iBook。

乔布斯在 1999 年的纽约 Macworld 大会上带着这款新产品亮相,他表示这是一款为消费者和教育者设计的产品,这款肩负重任的产品在亮相之初就紧紧地抓住了消费者的心。

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当时消费者想要的应该是“可移动的 iMac G3”,即拥有和 iMac G3 一样的易用性和亲民度同时要轻巧便携。

乔布斯带来了 iBook,实现了消费者的这个愿望。

这款新 iBook 配备了 12.1 英寸屏幕,运行 300MHz G3 处理器,全尺寸键盘使用起来非常舒服,配备 CD-ROM 驱动和 USB 接口,电池续航的为 6 个小时。而最关键的应该就是它的整体设计风格,会让人忍不住想要靠近,它的营销口号是“'iMac to Go”。

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苹果并没有给 iBook 使用金属外壳,而是选择了比较耐用的白色半透明的塑料外壳,它融合了 iMac 独特时尚风格。苹果在这款产品的设计上追求漂亮、简单、方便和舒适,亮丽的蓝色和橘黄色使 iBook 半透明塑料外壳显示出便携电脑前所未有的时尚风格,用户亲切地称它为贝壳 iBook。iBook荣获《时代》“1999 年度最佳设计奖”。

这款 Mac 比其他 Mac 产品更有个性,也更适合年轻人群,后来的销量证明这款产品在学生党和家庭消费者中得到了追捧,在 1999 年 10 月美国零售市场上,宝石蓝色的 iBook 获得了“美国消费类便携电脑”市场第一名。

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它的机身上甚至还设计了一个把手。

无线世界

看着 iBook 你很容易就会想到,它就是混合版 iMac,而且速度还比较慢,这种想法也没错。但是别忘了,苹果是通过第一代 iBook 给 Mac 产品线引入了一个全新的东西:AirPort 无线网络。

为了介绍这个 AirPort 无线网络功能,乔布斯也是煞费苦心,在发布会现场通过一些我们意想不到的方式来向观众演示。一开始他是在一台放在桌面上的橙色 iBook 上网,突然他就拿着这台 iBook 在舞台上走动,他走动的时候摄像大哥一直寸步不离地跟着,摄像头记录下的 iBook 一直在加载网页内容。接着乔布斯又会到桌子边拿着呼啦圈,穿过正在托着 iBook 的左手,以此证明设备确实没有连接任何一根线。

为了证明这款 iBook 确实支持无线网络,乔布斯甚至在发布会现场让菲尔·席勒抱着 iBook 从 4.5 米高的高台跳下,整个过程中 iBook 都是在联网工作的。苹果发布会上的这种时刻应该会深深留在很多果粉的脑海中。

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iBook 中的 AirPort 确实没有如今的成熟,它支持 802.11b 标准,速度最大可以达到 11 MBps。想要让 iBook 中的 AriPort,用户还得花钱买一个 299 美元的基站以及 99 美元的 AirPort 卡,将这张卡插入 iBook 键盘下方的空槽才能够让 AirPort 工作。

以现在的眼光来看,这些虽然算不上惊艳,AirPort 也很快会被整合到其他 Mac 产品上,但至少让 iBook 闻名于世,至少这些蓝色和橙色的笔记本能让广大 Mac 用户开始认识无线网络。

亮瞎眼的新一代 iBook

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2000 年 2 月第二代 iBook G3 问世,新一代产品使用的是速度更快的 366MHz CPU,增加了新的颜色版本,分别是柔和的靛蓝色和浅绿莱姆色,后面这种颜色非常明亮吸睛,亮到拍摄它的相机可能都会“瞎”的程度。浅绿莱姆色 iBook 只能够通过苹果在线商店购买,乔布斯在发布会现场说明这一点时,还被观众喝倒彩了。

苹果还给 iBook 产品线也增加了特别版。苹果的这款消费者笔记本特别版只有石墨灰色版本,售价比一般版本高出 200 美元,不过这也是因为内存和硬驱大小都翻倍,它也配备了 366MHz PowerPC G3 处理器。同年晚些时候在巴黎展上,苹果对这款特别版 iBook 进行升级,配备 466MHz PowerPC G3 处理器以及 6 倍速的 DVD-ROM 驱动器——这也是消费者最希望 iBook 特别版能添加的特性。有石墨灰色和浅绿莱姆色版本,也是贝壳 iBook 中速度最快的一款机型。

上述新机型均配备 FireWire 接口,预装 iMovie,缩小了它与那款常常被用来对比的 iMac 之间的差距。与特别版 iBook 不同,常规版贝壳 iBook 无法单独运行 DVD。

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贝壳 iBook 拥有一批忠实的粉丝,直到现在还有不少人喜欢这款产品,可是后来被白色的 iBook G3 所取代。根据乔布斯公布的数据,虽然 iBook 在售的时间只有 19 个月,但是它还是有 70 万台销量,也是挺不错的。

不知道在这 70 万台 iBook 的销量中,你是否也有贡献?你喜欢贝壳 iBook 的设计吗?

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